シニア犬

【シニア犬の筋力低下を防ぐ】13個の筋トレ法

      
シニア犬
       

成犬時とは違い、シニア犬や老犬といわれるハイシニア犬ともなってきますと、行動の変化や様々な症状が出てきます。それだけ成犬時とは違い世話をする時間が増えることになります。

その中で、シニア犬によくみられるのが、筋肉の低下です。低下することでどのような症状がみられるのか、どのような対策ができるのかについて獣医師や専門家の考察を参考にまとめました。事前に知っておけばあわてずに対処もできますので参考にしてください。

シニア犬の筋力低下はなぜ起こる

シニア犬の筋力低下は、いくつかの要因によって引き起こされます。これらの要因には以下のようなものがあります。

年齢による自然な変化

犬が年をとるにつれて、筋肉量や筋力は自然に低下します。これは、筋肉の繊維が減少し、筋肉の修復能力が低下するためです。これは人間にも見られる現象であり、老化に伴う生理学的変化の一部です。

運動不足

シニア犬は活動量が低下し、運動不足になる傾向があります。適切な運動がないと、筋肉は使用されずに衰退します。定期的な運動や適切な筋力トレーニングがない場合、筋力低下が進行します。

消化器官の機能の低下

適切な栄養を摂取しないと、筋肉の発達や修復に必要な栄養素が不足します。シニア犬は消化器官の機能が低下し、栄養吸収が効率的ではなくなる可能性があります。適切な栄養バランスを保つことが重要です。

疾患や病気

筋力低下は、さまざまな疾患や病気の結果としても現れる場合があります。例えば、関節炎、神経障害、または筋肉の疾患がある場合、筋肉の使用や発達が妨げられる可能性があります。

ホルモンの変化

シニア犬の体内ではホルモンの分泌量やバランスが変化するため、これが筋力低下に寄与することがあります。例えば、テストステロンやエストロゲンの減少が筋力低下を引き起こすことが知られています。

    シニア犬の筋力低下を避けるためには、定期的な運動や適切な栄養、必要に応じた医療管理が重要です。定期的な獣医の診察を受け、健康状態を維持することも大切です。

    犬の筋肉量の低下を防ぐための筋トレ

    犬は、筋肉量の低下により、後ろ足が弱ることが多くなります。弱るのを防ぐには、食事内容を変更することと、まだ歩ける状態ならトレーニングによって強くすることが可能になります。

    シニア犬の食事内容を考える

    まず食事内容ですが、筋肉量を維持するためにシニア犬は、成犬時よりもタンパク質が30~50%多くする必要があると言われています。1

    シニア犬になると代謝機能が低下するため、成犬時と同じようにタンパク質を摂取しても吸収される量は減ります。

    AAFCO(米国飼料検査官協会)のガイドラインによりますと、子犬が成長するために必要なタンパク質の量は、ドライドッグフードでは22.5%以上、成犬の場合は18%以上とされています。シニア犬については指定がありません。

    そこで、これらからシニア犬のタンパク質を計算すると25%以上は必要になります。ただし、タンパク質の過剰摂取は、腎機能を悪化させることはよく知られていますので、腎臓に持病がある犬は獣医師とご相談ください。

    シニアドッグフードのタンパク質の成分割合

    フレンちゃん
    フレンちゃん

    シニアドッグフードでタンパク質が25%を超えるものってそれほど多くないんだね。

    ビーちゃん
    ビーちゃん

    そうなんですよ。

    シニア犬用総合栄養食のドライドッグフードのタンパク質の成分割合は、下の表からもわかるように25%を超えるものはそれほど多くはありません。タンパク質が少ないフードというのは、炭水化物が多いフードとなりますので、シニア犬は代謝が低下してくる分、糖質により太りやすくなるのです。

    商品名製造国粗タンパク質
    Orijen(オリジン) ドッグフード シニアアメリカ38.00%
    ピッコロ ドッグフード チキン&サーモン シニア犬イギリス32.00%
    POCHI ザ・ドッグフード エイジングケア ワイルドサーモン企画は日本の会社、製造はオランダ30.50%
    Dr.宿南のキセキのごはん・無添加国産 鹿肉ドッグフード日本30.00%
    ピュリナ ワン シニア犬用アメリカ・オーストラリア28.00%
    ナウフレッシュ 2.72kg 超小粒 小型犬 シニアカナダ24.00%
    ヤムヤムヤム国産ドッグフー ド シニア&ライト チキン日本23.30%
    SOLVIDA ソルビダ ドッグフード グレインフリー チキン企画は日本の会社、製造はアメリカ23.00%
    ドックフード工房 無添加 国産 ドライフード(鹿肉)日本22.00%
    ZEN プレミアムドッグ ベニソン アダルト&シニア日本22.00%
    ボッシュ ミニシニア 7歳以上ドイツ19.00%
    Quwell[キュエル]国産 無添加 小粒日本18.80%
    ヒルズ サイエンス・ダイエットアメリカ15.50%

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    【後ろ足トレーニング】13個のトレーニング法

    後ろ足トレーニングしている

    平坦なアスファルトのところばかり散歩していると筋力アップにはなりませんので、散歩や家での工夫が必要になります。アスファルトは犬の足への負担が大きいため、できることなら芝生や砂浜、砂利道や草むらなどがおすすめです。散歩と家の中で行う後ろ足トレーニング(筋トレ)は次のものがあります。

    フレンちゃん
    フレンちゃん

    後ろ足トレーニング方法を教えて・・・。

    ビーちゃん
    ビーちゃん

    13のトレーニング方法を伝えるね。

    1. 坂道を歩く
    2. 階段を上がる(段差の大きい階段と下りの階段は足の負担が大きいため避けてください)
    3. 砂浜を歩く
    4. 草むらを歩く
    5. 丘陵地を散歩する
    6. 足場の悪いところをゆっくりと歩く
    7. プールで泳がせる
    8. 家の中では、お手をさせて後ろ足体重にする
    9. お座りからゆっくりと立つ動作を繰り返す(スクワット)
    10. クッションの上を歩行させる
    11. ポールをまたがせる
    12. 犬用バランスボールを使ってトレーニング2。シニア犬でも大丈夫
    13. 犬用フィットネスクラブに通う

    筋力の低下により踏ん張れなくなる

    犬は加齢により運動が減少することで筋力が低下します。それが進行することで、踏ん張れなくなることがあります。他にも踏ん張れなくなる原因として、関節痛によるものもあります。どちらも加齢によるものですが、早期に気が付けば、食事、リハビリ、トレーニングで筋肉を鍛えることができます。

    シニア犬は足腰が弱くなる

    シニア犬は足腰が弱くなります。その原因は、筋肉量の減少や筋力の低下や関節疾患によるものです。

    足腰の弱りは、次の症状から見つけることができます。3

    フレンちゃん
    フレンちゃん

    どんな症状から足腰の弱りがわかるの?

    ビーちゃん
    ビーちゃん
    • 太ももが細くなる
    • ふらついたり、つまずいたりすることが増える
    • 足を引きずる、前かがみで歩くなど、歩き方に違和感が見られる
    • シニアになってから座るときに足を崩して横座りをする
    • 横たわるときにドサッと横たわるようになる
    • 起き上がるまでに時間がかかる

    以上の症状が見られたら筋トレなど早めの対策を行いましょう。

    まとめ

    シニア犬や老犬ともなりますと、筋肉の低下が起こります。それにより、足腰が弱くなったり、踏ん張れなくなる、あるいは、後ろ足が弱るということが起こります。

    早めの対策として、タンパク質の多い食事内容に変更したり、筋トレにより筋肉量をアップさせることで防ぐことが可能になります。

    1. 参考サイト:帝塚山ハウンドカム通信 ↩︎
    2. 参考サイト:PETLIVES ↩︎
    3. 参考サイト:Qooppy ↩︎
    ペットフードアドバイザー・ゆずりん

    私が子どもの頃、犬を飼い始めたのはペットフードがまだ広く普及していない時代でした。その当時、私の近所では多くの人が犬にご飯に味噌汁をかけたものを食べさせていましたので、私もそれを見て同じようにしていました。しかし、その犬たちが短命だったのは、後になって理解したことですが、塩分の過剰摂取、タンパク質の不足、及び栄養バランスの不備が原因であったと考えられます。このような個人的な経験を通じて、ペットフードや犬の健康に関する知識を深めてきました。この知識を生かして、私は記事を書き、それをオンラインで共有しています。

    ドッグフード用語集
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    高タンパクドッグフードのデメリットとメリット
    ペットフード安全法とは
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